Крупнейший властитель Нововавилонского царства Навуходоносор II (VI в. до н. э.) после завоевания Сирии, Палестины, Финикии и похода на Египет повелел выстроить в Вавилоне величественный загородный дворец, соединяемый "улицей процессий" с другими дворцами и храмами центра столицы. Украшением ансамбля стали висячие сады. Великолепные пальмы, изумительные цветы росли на огромных кирпичных арках, куда был насыпан слой плодородной земли.

Висячие сады Семирамиды

Являясь высочайшим достижением ирригации того времени, система орошения висячих садов основывалась на тяжком ручном труде. Изо дня в день сотни рабов качали воду Евфрата, вращая огромные водоподъемные колеса, чтобы дать жизнь "седьмому чуду света".

Расцвет ирригационного строительства в вавилонском царстве относится ко времени правления Хаммурапи и Навухудоносора II. Недавно при возведении моста через Тигр иракские строители обнаружили остатки крупного ирригационного сооружения — плотины из битумного камня, которая, очевидно, сдерживала воды реки и поднимала их до специальных затворов, откуда вода поступала на поля. Камни древней кладки сохранили клеймо вавилонского царя.
Проходили века, сменялись многочисленные династии, появлялись новые царства. Но важнейшим фактором развития цивилизации Двуречья оставалась ирригация. Вместе с тем организация орошения являлась, как отмечал Карл Маркс, составной частью государственной деспотии наряду с грабежом чужих народов и ограблением собственного населения.